La technologie médicale suisse rétrogradée aujourd’hui au rang d’«Etat tiers»

La technologie médicale suisse perd son libre accès au marché unique de l’UE

Aujourd’hui, le nouveau règlement européen sur les dispositifs médicaux (RDM) remplace les directives européennes existantes (directive sur les dispositifs médicaux, MDD), et la législation suisse correspondante sur les dispositifs médicaux s’applique. Avec l’entrée en vigueur du RDM, l’industrie suisse des technologies médicales perd son libre accès au marché intérieur de l’UE. La raison: une des conditions pour le commerce sans entrave des marchandises, à savoir la mise à jour de l’accord de reconnaissance mutuelle (ARM), n’est toujours pas remplie. Fin 2018, l’UE a déjà fait savoir qu’elle ne conclurait pas de nouveaux accords bilatéraux avec la Suisse ni ne mettrait à jour les accords existants sans que soit paraphé l’accord institutionnel (InstA). Le secteur des technologies médicales est ainsi devenu un pion politique dans les relations entre l’UE et la Suisse.

«Il était clair dès le départ que la mise à jour de l’ARM était purement une question de volonté politique de la part des deux parties aux négociations. Notre recommandation à l’industrie suisse des technologies médicales remonte donc à deux ans déjà: si l’industrie veut assurer les exportations de marchandises vers l’UE sans interruption et quelle que soit la situation politique entre l’UE et la Suisse, elle doit se préparer à cette éventualité», précise Peter Biedermann, directeur de Swiss Medtech. Cette nouvelle a frappé l’industrie des technologies médicales à un moment où elle est confrontée à de grands défis. La mise en œuvre du RDM à elle seule est et reste un tour de force. A cela s’ajoute la pandémie de Covid-19, dans la gestion de laquelle la technologie médicale joue un rôle central pour le système de santé.

«Les deux dernières années ont été extrêmement exigeantes pour Swiss Medtech et ses membres. L’industrie a fait des efforts sans précédent pour se préparer au mieux aux exigences accrues en matière d’exportation de marchandises vers l’UE» déclare Peter Biedermann. Il s’agit essentiellement de la désignation d’un mandataire dans la zone de l’UE, qui assume les tâches du fabricant au nom de celui-ci, y compris la responsabilité liée aux produits, ainsi que le réétiquetage correspondant des produits (labeling). 

Cela n’est pas sans prix: les coûts administratifs liés au respect des exigences posées aux Etats tiers sont estimés à 114 millions de CHF dans un premier temps et à 75 millions de CHF de manière récurrente chaque année, ce qui correspond à 2 % ou 1,4 % du volume des exportations (5,2 milliards de CHF ) de la Suisse vers l’UE. «Si l’on considère l’ensemble du secteur suisse des technologies médicales, les purs coûts administratifs sont supportables. Nous sommes davantage préoccupés par la perte d’attractivité du site et les conséquences négatives qui en découlent. Pour les entreprises non européennes par exemple, qui souhaitent établir leur siège en Europe, la Suisse perd massivement en termes d’attrait pour les investissements par rapport aux pays de l’UE en raison de la bureaucratie liée au statut d’Etat tiers. Nous sommes également préoccupés par le fait que les start-up suisses pourraient de plus en plus installer leur siège dans l’UE plutôt qu’en Suisse. Ainsi, quiconque se contente d’affirmer que les coûts administratifs sont supportables ignore totalement la dureté de la concurrence internationale», commente Beat Vonlanthen, président de Swiss Medtech, à propos de ces chiffres. 

Rien ne vient embellir la situation actuelle: en 2002, grâce aux Accords bilatéraux I, les obstacles techniques au commerce entre la Suisse et l’UE ont été levés et l’accès mutuel au marché a été assuré. Aujourd’hui, la Suisse a perdu cet acquis pour une branche économiquement importante, qui compte 63 000 employés et 1 400 entreprises. Pour Beat Vonlanthen, il est donc clair que «l’association poursuivra ses efforts au-delà d’aujourd’hui pour que l’ARM soit mis à jour le plus rapidement possible et que les relations de la Suisse avec l’UE soient placées sur une base solide et durable»

L’intérêt primordial sont les soins aux patients

Swiss Medtech est déçu de constater que la Suisse et l’UE n’ont pas encore convenu d’une interprétation commune de l’ARM actuel et des dispositions transitoires correspondantes pour les dispositifs médicaux comportant des certificats (dispositifs MDD). «Nous espérons que le dernier mot n’a pas été prononcé. Les deux parties doivent être intéressées à trouver une solution pragmatique pour maintenir la continuité de la prise en charge des patients en Suisse et dans l’UE. J’attends de la politique qu’elle place les soins de santé de sa propre population au-dessus des intérêts tactiques de négociation», déclare Beat Vonlanthen. 

Association professionnelle de la technologie médicale suisse, Swiss Medtech représente environ 700 membres. Avec 63 000 employés et une contribution de 16,4 % à la balance commerciale positive de la Suisse, la technologie médicale est un secteur important sur le plan économique. Swiss Medtech prône un environnement dans lequel la technologie médicale peut fournir des prestations de pointe en vue d’apporter des soins médicaux de qualité.

swiss-medtech.ch